Links & Law - Information about legal aspects of search engines, linking and framing

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 Update 12: January 3, 2004


1. Google's  Ad-Words under attack

American Blind sent Google a letter complaining that it was selling AdWords that infringed on its trademarks. Google places the sponsored links on the right side of of its results page. For example, if someone types ``American Blind & Wallpaper Factory'' into Google's search box, the advertisements of other companies are listed beside the search results, luring users to click on them. American Blind threatened a trademark lawsuit similar to one brought against Google by French handbag seller Louis Vuitton in August (In October a French court ordered Google to cease the practice and pay a fine).

Google asked the U.S. District Court, Northern District of California for declaratory judgment that its AdWords don't infringe on American Blind's trademarks and demanded a jury trial. The complaint filed November 26 states, "Google believes and maintains that descriptive terms (including terms such as 'blind,' 'wallpaper' and 'factory,' which are component parts of American Blind's trademark) are not entitled to any such treatment, and that Google's sale of keyword-triggered advertising does not violate the Lanham Act."


Google's Ad-Words (German / English)

  • December 5, 2003: Kuchinskas, Susan: Google Asks Judge to Lay Down Trademark Law,
    "Today, Google asked a U.S. district court to rule on whether some of the keywords it sells to advertisers infringe on the trademarks of American Blind and Wallpaper Factory."

  • December 5, 2003: Google Adwords in den USA auf dem juristischen Prüfstand, Heise:
    "Der Suchmaschinenbetreiber Google will vor Gericht klären lassen, unter welchen Bedingungen mit Suchbegriffen verknüpfte bezahlte Werbung mit dem US-Markenrecht kollidiert."

  • December 4, 2003: Olsen, Stefanie, Google wants ruling on search trademark law, CNet:
    "Aiming to pre-empt mounting complaints of trademark violations, search company Google has asked a court to rule on whether its keyword-advertising policy is legal."

  • November 21, 2003: Einstweilige Verfügung gegen, Heise:
    "Das Landgericht Hamburg hat in einem Beschluss vom 14. November (Aktenzeichen 312 O 887/03) verboten, weiterhin Werbeanzeigen für das Keyword "Preispiraten" zu schalten, wenn der Link auf die Domain verweist."

  • November 13, 2003: Google verbietet AdWords-Anzeigen für Dialer-Seiten, Heise:
    "Auch Google greift nun gegen Dialer durch: Werbeanzeigen für Seiten, die Dialer nutzen oder "den Gebrauch von Dialern fördern", sind ab sofort nicht mehr zulässig..."

  • November 5, 2003: Sullivan, Danny, Google Faces Fight Over Ads & Trademarks In France, Search Engine Watch:
    "Days after Google was fined by a French court for selling ads linked to the terms "travel market" and "airflight market," news emerged that Louis Vuitton launched its own trademark-related action against Google."

  • October 16, 2003: McCullagh, Declan, Google France fined for trademark violation, ZDNet:
    "A French court has ruled against Google France in an intellectual property dispute, saying the company must pay a fine for allowing advertisers to tie their text notices to trademarked search terms."

  • April 4, 2003: Steiner, Ina, Amazon to Put Google Ad Words & Search on Its Site , Auctionbytes:
    " and Google have announced a multi-year agreement that will make Google's search technology and targeted sponsored links available on"

Earlier this year, auction giant eBay asked Google to block advertisers from using its trademark in sponsored search results. eBay listed, in 13 pages, a wide selection of terms related to its trademarks. Google complied with some of its requests.

  • August 8, 2003: Olsen, Stefanie, Google ads a threat to eBay trademark?, CNet:
    "Auction giant eBay has moved to block Google advertisers from using its trademark in sponsored search results that appear on Google and across the Web."


2. US- President George W. Bush - A miserable failure?

Here is what you have to do: Go to Google's main page and type in "MISERABLE FAILURE". The search engine will direct you to the biography of the president on the White House website. Try and see it! The trick is possible because Google searches more than just the contents of web pages - it also counts how often a site is linked to, and with what words. Thus, members of an online community can affect the results of Google searches - called "Google bombing" - by linking their sites to a chosen one.

  • December 7, 2003: "Miserbale failure" links to Bush, BBC:
    "George W Bush has been Google bombed: Web users entering the words "miserable failure" into the popular search engine are directed to the biography of the president on the White House website."

  • December 6, 2003: Google überrascht bei der Suche nach erbärmlichen Versagern, Heise:
    "Die Eingabe der Formulierung "miserable failure", die im Deutschen die Bedeutung "erbärmlicher Versager" hat, bringt bei der Suchmaschine Google Erstaunliches zutage. Auf Platz eins findet sich die Biografie des amtierenden US-Präsidenten, George W. Bush."

Adam Mathes first used a bomb to ensure that whenever anyone typed the phrase "talentless hack" into Google they got the site of his friend Andy Pressman. More information on Google Bombing is new in technical background: 

  • Google Bombing, The Word Spy:
    "Setting up a large number of Web pages with links that point to a specific Web site so that the site will appear near the top of a Google search when users enter the link text."

  • Google Bombing, Search Engine Dictionary

  • March 24, 2002: Google Bombing: Manipulation der Suchergebnisse, Heise:
    "Die Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung berichtet von einer Möglichkeit, die meistbenutzte Suchmaschine im Internet, Google, so zu manipulieren, dass sie bestimmte Inhalte aus dem Internet bevorzugt anzeigt."

  • March 13, 2002: Google hit by link bomber, BBC News:
    "Popular search site Google is being exploited by some net users to mount protests and play jokes on their friends."

  • March 3, 2002: Hiler, John, Google Time Bomb, Microcontent News:
    "Google and Weblogs seem inextricably tied together, as link-rich blogs are increasingly influencing the algorithms of Google's search engine."


3. Online Policy Group v. Diebold, Inc.

Diebold Election Systems sells electronic voting systems used in states including California, Georgia, Ohio and Texas. Diebold demands that webmasters remove internal documents, that include conversations that cast doubt on the company's ability to sell secure software and criticize the company's software, security, certification and sales practices, or stop hyperlinking to the documents.

The cease and desist letters earned Diebold a lawsuit by an ISP (The Online Policy Group) with a client (Indymedia)  who linked to the documents and by two Swarthmore students whose school--acting as their ISP--had removed copies under takedown threat. They pledged to seek a court order spelling out that publishing or linking to the Diebold e-mails doesn't amount to copyright infringement. EFF is representing the Online Policy Group.

"An ISP with knowledge that hyperlinks on its site direct users to potentially infringing material is not immunized from liability," Diebold's filing said. "It is now well established that hyperlinks directing users to websites containing infringing material themselves infringe the underlying copyright." But Diebold soon backed off and told a judge it won't sue websites that post information about possible flaws in its touch-screen machines. Lawyers who represent the Online Policy Group indicated that they had not finished pressing their case against Diebold, that they wanted more: They are seeking a court order that says publishing or linking to the Diebold files on the Web does not violate copyright law, and that ISPs should not face penalties for hosting Web sites that do.

A hearing is scheduled Feb. 9.

U.S. congressional representative Dennis Kucinich, who is seeking the Democratic Party's presidential nomination, also provides links to the Diebold e-mail correspondence from his House of Representatives Website.

  • December 2, 2003: Online-Bürgerrechtler wollen Urteil gegen Wahlmaschinenhersteller erzwingen, Heise:
    "Die mit dem US-Wahlmaschinenhersteller Diebold im juristischen Clinch liegenden Bürgerrechtsaktivisten wollen gerichtlich feststellen lassen, dass die Online-Veröffentlichung interner Diebold-Dokumente nicht gegen US-Copyrightgesetze verstößt."

  • December 2, 2003: Zetter Kim, Diebold Backs Off Legal Challenge, Wired:
    "Diebold Election Systems is withdrawing legal threats against voting activists and Internet service providers for publishing copies of internal staff e-mails that the company says were stolen from its servers."

  • December 1, 2003: Festa, Paul, Diebold retreats; lawmaker demands inquiry, CNet:
    "Diebold is facing threats on two fronts as free-speech advocates pursue monetary damages against it and a presidential candidate urges a congressional inquiry into the company."

  • December 1, 2003: Konrad, Rachel, Electronic voting firm drops legal case, Salon:
    "In a major victory for free speech enthusiasts on the Internet, Diebold Inc. has agreed not to sue voting rights advocates who publish leaked documents about the alleged security breaches of electronic voting."

  • November 21, 2003: Röttgers, Janko, Abmahnungen vierter Ordnung, Telepolis:
    "Der Wahlcomputer-Hersteller Diebold versucht weiter, mit allen Mitteln gegen Kritiker vorzugehen. Doch zu den nächsten Abmahn-Fällen könnte auch ein demokratischer Präsidentschaftskandidat gehören. Mittlerweile fordern Politiker aller Parteien eine Nachbesserung der Technologie."

  • November 18, 2003: Juristischer Streit um Wahlmaschinen-Hersteller geht weiter, Heise:
    "Im Rechtsstreit um die Online-Veröffentlichung interner Dokumente des Wahlmaschinen-Herstellers Diebold Election Systems ist nach einer ersten Anhörung am gestrigen Montag noch kein Urteil ergangen."

  • November 17, 2003: McCullagh, Declan, Students fight e-vote firm's DMCA claims, CNet:
    "A federal judge in San Jose, Calif., heard arguments in a lawsuit brought by student activists seeking to disseminate internal documents from Diebold Election Systems, an Ohio company that sells e-voting software."

  • November 4, 2003: Bürgerrechtler und Studenten klagen gegen Wahlmaschinenhersteller, Heise:
    "Die Internet-Bürgerrechtsorganisation Electronic Frontier Foundation (EFF) und Vertreter des Center for Internet and Society der Stanford Law School wollen juristische Drohungen des Wahlmaschinen-Hersteller Diebold Election Systems wegen Veröffentlichung  interner Diebold-Dokumente im Internet per einstweiliger Verfügung stoppen."

For more information on the case see Online Policy Group, especially the Media Coverage, and

Lawsuit Documents


4. Also in the News:

  • December 11, 2003: Ankläger fordern Haftstrafe für DVD-Hacker, Heise:
    "Im Berufungsprozess gegen den als DVD-Hacker bekannt gewordenen Norweger Jon Lech Johansen hat die Staatsanwaltschaft wie im Ursprungsverfahren eine Haftstrafe von 90 Tagen sowie ein Bußgeld von 20.000 Norwegische Kronen (2460 Euro) gefordert."

  • December 2, 2003: Leyden, John, DVD Jon retrial begins today, The Register:
    "The retrial of DVD Jon Johansen is set to begin in Oslo today."


New in Legal Resources:  

  • Redeker, Helmut, Linking-Vertragsklauseln, ITRB 2003, 207 ff.

  • Heyms, Sybille / Prieß, Christiane, Werbung online, 2002, p 98-99, 194-203

  • Freytag, Stefan, Haftung im Netz, 1999, p 228-239

  • Köhler, Markus / Arndt, Hans-Wolfgang, Recht des Internet, 4. Auflage 2003, 179-183, 223-226, 245-250

  • Bräutigam, Peter / Leupold, Andreas, Online-Handel, München 2003; B I 238, 252, 283, 305, 332

  • Leistner, Matthias, Werberecht im Internet, in: Bettinger / Leistner, Werbung und Vertrieb im Internet, 5 ff.

  • Leistner, Matthias, Urheber- und wettbewerbsrechtlicher Schutz der Website und rechtliche Beurteilung von Hyperlinks, in: Bettinger / Leistner, Werbung und Vertrieb im Internet, 63 ff.

  • Leistner, Matthias, Die neuen Haftungsvorschriften im deutschen und europäischen Recht, in: Bettinger / Leistner, Werbung und Vertrieb im Internet, 399 ff.

  • Bettinger, Torsten, Elektronischer Vertragsschluss und Informationspflichten im elektronischen Geschäftsverkehr, in: Bettinger / Leistner, Werbung und Vertrieb im Internet, 619 ff., 640-642

  • Ubber, Thomas / Jung-Weiser, Gisela, Markenrecht im Internet, Heidelberg 2002, 145-183

  • Wiebe, Andreas, Anmerkung zu BGH - Paperboy, MMR 2003, 719 ff., MMR 2003, 724 f.

  • Ernst, Stefan, Anmerkung zu BGH Urt. v. 17.07.2003 - I ZR 259/00 - Paperboy, ZUM 2003, 860 f.

  • Klett, Alexander, Anmerkung zu BGH - Paperboy, K&R 2003, 554 ff, K&R 2003, 561 f. 

  • Handig, Christian, Anmerkung zu OGH - Meteodata, GRUR Int. 2003, 863 ff, GRUR Int. 2003, 866 f.

  • Joppich, Brigitte, Das Internet als Informationsnetz? - Zur urheber- und wettbewerbsrechtlichen Zulässigkeit von Deep Links, CR 2003, 504 ff.

  • Niemann, Fabian, Anmerkung zu LG München I - Framing, CR 2003, 526 ff., CR 2003, 528 ff.

  • Visser, Coenraad, South Africa: New Liability Regime for ISPs, CRi 2003, 94 ff.

  • Müller, Björn, The legality of Deep-links in Germany, Communications Law, Vol. 8, No. 5, 2003, p. 375-376

  • Schwarzenegger, Christian / Niggli, Marcel Alexander, Über die Strafbarkeit des Hyperlink-Setzers, medialex 2003, 27 ff.

  • Fallenböck, Markus / Nitzl, Stephan, Urheberrechtliche Rahmenbedingungen für elektronische Pressespiegel, medien und recht 2003, 102, 104

  • Maslaton, Matthias, Anmerkung zu LG München I - Framing, MMR 2003, 198-199

  • Schweizer, Mark, Kelly vs. Arriba, Zur Zulässigkeit von Thumbnails und Inlinelinks nach US- und Schweizer Recht, sic! 2003, 249 ff.

  • Stadler, Thomas, Die Zulässigkeit sog. Deep-Links - Eine Anmerkung zur Paperboy-Entscheidung des BGH, JurPC Web-Dok. 283/2003, Abs. 1-30

  • Reinstadler, Armin, Browsing und Framing aus urheberrechtlicher Sicht, JurPC Web-Dok. 332/2003

  • Köster, Oliver / Jürgens, Uwe, Liability for Links in Germany

  • Schwarzenegger, Christian: Die strafrechtliche Beurteilung von Hyperlinks. Nach den allgemeinen Bestimmungen des deutschen StGB und der geänderten Fassung der Verantwortlichkeitsregelung in den §§ 8 bis 11 TDG, in: Becker, Jürgen / Hilty, Reto M. / Stöckli, Jean-Fritz / Würtenberger, Thomas (Hrsg.): Recht im Wandel seines sozialen und technologischen Umfelds. Festschrift für Manfred Rehbinder. München: Beck, 2002, 723-739

  • Schwarzenegger, Christian: E-Commerce - Die strafrechtliche Dimension, in: Arter, Oliver / Jörg, Florian S. (Hrsg.): Internet-Recht und Electronic Commerce Law. Lachen/St. Gallen: Dike Verlag, 2001, 329-375 

  • Schwarzenegger, Christian: Gefangen im Spinnennetz der Strafjustiz? Die strafrechtliche Bewertung von Links; Neue Zürcher Zeitung Nr. 150 (30.6.2000) 71

New in Decisions:  

  • OLG München, Decision of September 11, 2003 - 29 U 2681/03

Duty to inform

Eine gesetzliche Vorgabe, unter welcher Bezeichnung die Anbieterkennzeichnung erfolgen soll, besteht nicht. Bei dem Bereithalten von Tele- bzw. Mediendiensten haben sich im Verkehr die Bezeichnungen "Kontakt" oder "Impressum" durchgesetzt, um den Nutzer auf die Angaben zur Person des Anbieters hinzuweisen.  Die Bezeichnungen "Kontakt" und "Impressum" werden vom situationsadäquat durchschnittlich aufmerksamen, informierten und verständigen Nutzer des Internets (World Wide Web) als Hinweis auf die Informationen zur Anbieterkennzeichnung gemäß § 6 Satz 1 TDG, § 10 Abs. 2 Satz 1 MDStV verstanden.

Unmittelbare Erreichbarkeit im Sinne von § 6 Satz 1 TDG, § 10 Abs. 2 Satz 1 MDStV ist im Sinne einer Zugangsmöglichkeit ohne wesentliche Zwischenschritte zu verstehen. Im Hinblick auf die Üblichkeit der Verwendung von Links beim Angebot von Tele- bzw. Mediendiensten im Internet und im Hinblick auf die Leichtigkeit, mit der Nutzer Links per Mausklick nachgehen können, sind die Informationen zur Anbieterkennzeichnung auch bei einer Fallkonstellation unmittelbar erreichbar, bei der zwei Mausklicks des Nutzers erforderlich sind, um zu den betreffenden Informationen zu gelangen.





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