Links & Law - Information about legal aspects of search engines, linking and framing

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 Update 14: February 1, 2004


1. Mark Pollard v. Miramax Film

Mark Pollard, who runs the Kung Fu Cinema website, has received a letter demanding that he cease online sales of a Chinese film for which Miramax owns distribution rights. Pallard's web site only links to various other sites where copies of this film can be purchased. The Hero (a 2002 film starring Jet Li) review page on Pollard's site linked to, a U.S. company that sold Hero and other films. Although Pollard doesn't actually sell any films on his website and also stopped selling the movie some time ago, Pollard deleted the link after receiving the legal notice.

2. Protection of Minors on the internet and Search Engines in Germany


3. Playboy vs. Netscape

The 9th U.S. Circuit Court of Appeals reinstated a trademark infringement lawsuit by Playboy Enterprises against Netscape Communications. Playboy accused Nestscape of violating its trademark by selling banner advertisements triggered by the terms "playboy" and "playmate." Playboy argued the links tarnished and diluted its brand name by associating its trademarks with inferior products. The decision reverses a district court ruling that dismissed the suit without a trial in 2000. 

A week after the appeals court ruling, the companies have reached a settlement in the case. The terms of the settlement have not been disclosed. The agreement puts an end to a case, which has been closely watched in the search engine advertising field.

  • January 29, 2004: Netscape einigt sich mit Playboy, Heise:
    "Der Streit zwischen der AOL-Firma Netscape und dem Erotikanbieter Playboy Enterprises ist beendet."

  • January 23, 2004: Olsen, Stefanie, Netscape, Playboy settle search trademark case, ZDNet:
    "Netscape settled a 5-year-old lawsuit brought by Playboy Enterprises, a week after a federal appeals court ruled that the Web company could be held liable for the unauthorized use of trademarks in search engine ads."

  • January 16, 2004: Playboy wins Net search trademark dispute, ZDNet:
    "A U.S. appeals court ruled on Wednesday that Playboy Enterprises Inc.'s trademark terms "playboy" and "playmate" should be protected even in Internet searches that prompt pop-up advertisements."

  • January 16, 2004: Playboy on top in internet ad dispute,
    "A US appeals court has overturned a ruling that Playboy trade marks may be used by search engines to display specific banner ads without the company’s authorisation."

  • January 16, 2004: Playboy gegen Netscape,
    "Ein US-Bundesgericht hat eine Klage des Entertainment-Konzerns Playboy gegen Netscape wieder aufleben lassen."

  • January 16, 2004: Olsen, Stefanie, Case threatens search engines' use of trademarks, ZDNet:
    "Playboy Enterprises will have its day in court over accusations that search engines sold its trademark as advertising without permission

  • January 15, 2004: Playboy darf doch gegen Suchmaschine klagen, Heise:
    "Der United States District Court for the Central District of California hat eine Klage des US-amerikanischen Erotik-Anbieters Playboy Enterprises gegen Excite und dessen Lizenznehmer Netcape Communications zugelassen."

  • January 15, 2004: Olsen, Stefanie, Web ad trademark law to be retested, CNet:
    "Dealing a potential setback to the Web search advertising market, a federal appeals court has reopened a lawsuit challenging the unauthorized use of trademarks in ads linked to search engine keywords."

  • January 15, 2004: Big Bunny Still Hopping Mad, Wired:
    "In a decision that could cast scrutiny over Internet search engines and online advertisers, a federal appeals court Wednesday reinstated a trademark infringement lawsuit by Playboy Enterprises against Netscape Communications."

  • September 15, 2000: Playboy-Klage gegen Suchmaschine erneut abgewiesen, Heise: 
    "Wenn Suchmaschinen nach der Eingabe von geschützten Markennamen gezielt Werbebanner Dritter einblenden, verstößt dies nicht gegen das US-Wettbewerbsrecht."


4. Search Engines in the News:

a. January 2004 (Articles in English)

  • January 28, 2004: Google to set up in Zurich, NZZ:
    "The world’s leading internet search engine, Google, has chosen Zurich as the base for its new European research and development centre."

  • January 28, 2004: Olsen, Stefanie, Google's Orkut gets back online, CNet:
    "Google's experimental social-networking site, Orkut, resurfaced Wednesday after being offline for nearly three days, keeping the thousands of Silicon Valley executives and techies invited to sign up from joining the service."

  • January 28, 2004: Ellen Bates, Mary, Hidden Google Tools, Searchenginewatch:
    "Even if you consider yourself a Google expert, these "hidden" tools and resources let you push the search engine's capabilities to the max."

  • January 27, 2004: Olsen, Stefanie, Network Solutions cuts short Google shortcut, CNet:
    "The issue cropped up about two weeks ago, when Google quietly launched a service allowing visitors to look up data on domain name owners from public databases--collectively known as Whois--run by registrars worldwide."

  • January 26, 2004: Gibson, Owen: BBC buys up "Hutton inquiry" Google links, MediaGuardian:
    "Just 48 hours before Lord Hutton delivers his verdict on the controversy surrounding the death of Dr David Kelly, the BBC has begun an advertising experiment that involves buying up all internet search terms relating to the inquiry."

  • January 22, 2004: Olsen, Stefanie, Google spawns social networking service, CNet:
    "Google tip-toed into the hot market of online social networks with the quiet launch of on Thursday."

  • January 22, 2004: Google bombing heating up, Ars Technica:
    "So-called 'Google bombing' is easily Google's #1 problem."

  • January 21, 2004: Pasick, Adam, Google to sell ads on European shopping site, Reuters:
    "The popular Internet search engine Google will sell advertisements on European price comparison site Kelkoo, the companies said on Wednesday."

  • January 19, 2004: Google eyes email-based ad delivery, ZDNet:
    "Google, which dominates the market for Web search, is developing a service that could dramatically extend the reach of its lucrative keyword-based advertising by linking such ads to email, people familiar with the matter said on Friday."

  • January 15, 2004: Hansen, Evan / Hu, Jim, Yahoo dumps Google as search war itensifies, ZDNet:
    "Yahoo has developed its own algorithmic search technology so that it can drop search partner Google."

  • January 14, 2004: Hansen, Evan / Hu, Jim, Yahoo, Google primed for search war, CNet:
    "Yahoo on Wednesday said it will drop search partner Google during the first quarter of 2004 in favor of its own technology, opening a new phase in the battle for Web search dominance."

  • January 6, 2004: Yahoo poised to drop Google,
    "The Web portal is set to replace Google's search engine with its own technology."

  • January 5, 2004: Haines, Lester, Prince Charles tops UK Google 2003 top ten, The Register
    "Prince Charles, tree-hugging heir to the British throne, has topped the Google most wanted list for 2003, according to the search engine."


b. January 2004 (Articles in German)

  • January 28, 2004: Google Grants,
    "Die von Google gewährte Unterstützung durch "Grants" steht in Zusammenhang mit den Werbeprogrammen Adwords und Adsense. Wird Google mit einer Suchanfrage konfrontiert, der sich kein gebuchter Begriff (Adword) zuordnen lässt, so erscheint auf den Partner-Sites des Adsense-Programms eine kostenlose Werbung für gemeinnützige Organisationen."

  • January 28, 2004: Google expandiert nach Zürich, Heise:
    "Der Suchmaschinenbetreiber Google will in Europa geschäftlich Fuß fassen. Als Standort hat sich das Unternehmen Zürich ausgeguckt, berichten schweizerische Medien."

  • January 23, 2004: Fiutak, Martin, Google testet E-Mail Werbung, ZDNet:
    "Der US-Suchmaschinenbetreiber Google plant die Ausweitung des Werbegeschäfts auf E-Mail-Marketing. Zurzeit testet das im kalifornischen Mountain View ansässige Unternehmen einen Service, der bezahlte Werbung zu E-Mail-Newslettern hinzufügt."

  • January 23, 2004: Grasser ein Google-Opfer,
    "Österreichs Finanzminister, Karl-Heinz Grasser, wurde das jüngste Opfer von "Google Bombing". Wer in der Suchmaschine nach dem Begriff "völlige Inkompetenz" sucht, landet bei der Homepage"

  • January 21, 2004: Kelkoo und Google schliessen Partnerschaft, Netzwochenticker:
    "Die Suchmaschine Google und die europäische Shopping-Suchmaschine Kelkoo haben heute Mittwoch eine Partnerschaft bekannt gegeben: Ab sofort wird Google das kontextspezifische Werbeprogramm AdSense auf allen Such- und Content-Seiten von Kelkoos europäischen Websites einsetzten."

  • January 12, 2004: Verfügung gg. Google abgewiesen,
    "Die Nutzung von fremden Markenbegriffen als Auslöser für das Werbeprogramm "Google Adwords" ist rechtlich strittig. Eine Entscheidung des Landgerichts München I setzt neue Akzente."

  • January 12, 2004: Google lenkt Anwender auf Dialer-Seiten,
    "Wer derzeit Kochrezepte oder Hausaufgaben über die Internetsuchmaschine Google ausfindig machen will, kann leicht auf eine Dialer-Seite geraten."

  • January 11, 2004: und Yahoo suchen künftig ohne Google,
    "Das deutsche Internetportal hat seinen Vertrag über die Suche im Internet mit der US-Firma Google nicht verlängert und wird jetzt mit dem Google-Konkurrenten Inktomi, der Yahoo gehört, zusammenarbeiten."

  • January 9, 2004: Google DomainPark,
    "In den letzten Tagen des vergangenen Jahres hat Google wieder ein neues Werbeformat integriert. Vom "Google DomainPark" werden vermutlich hauptsächlich Domain-Grabber profitieren."

  • January 8, 2004: Fiutak, Martin, Google laufen Kunden davon,
    "Während Google den Gang zur Börse sucht, findet die Suchmaschine immer weniger Abnehmer für ihre eigene Technologie: Nach Yahoo hat sich jetzt auch entschieden, nicht mehr auf den Marktführer zu setzen."

  • January 6, 2004: Yahoo will Google den Rang ablaufen, Heise:
    "Früher einmal war Yahoo bei Suchanfragen im Internet erste Wahl. Ein Rang, den Konkurrent Google ihm längst abgelaufen hat. Das soll sich nun wieder ändern -- zumindest, wenn es nach Yahoo geht."

  • January 6, 2004: Google-IPO im April?,
    Weitere Spekulationen über einen möglichen Börsengang der Suchmaschine Google kann man sich augenscheinlich schenken. Laut mehreren Meldungen hat Google bereits mehrere Partner für sein Initial Public Offering (IPO) verpflichtet.

  • 2003 Year-End Google Zeitgeist - Search patterns, trends, and surprises


c. Older News:

  • December 2, 2003: Google will künftig keine Werbung für illegalen Medikamentenversand schalten, Heise:
    "Suchmaschinenbetreiber Google will künftig keine Werbung mehr für Online-Apotheken schalten, die rezeptpflichtige Medikamente in die USA importieren."

  • November 25, 2003: Suchmaschinen sollen Inhalt und Werbung trennen, Heise:
    "Verbraucherschützer und Medienwissenschaftler haben einen Verhaltenskodex für Betreiber von Internet-Suchmaschinen gefordert."

  • November 3, 2003: Krüger, Alfred, Krieg der Suchmaschinen?, Telepolis:
    "Die Gerüchte um Geheimverhandlungen zwischen Microsoft und Google wollen nicht verstummen."

  • October 21, 2003: Bezirksregierung will Suchmaschinen für Inhalte in die Pflicht nehmen, Heise

  • October 10, 2003: Orlowski, Andrew, Blog noise achieves Google KO, The Register:
    "The humble weblog has finally achieved dominance over Google, the world's most-used search engine. Originally intended as a tool that allowed people to publish their personal diaries, weblog software has swiftly evolved, accreting several "innovations" that have had catastrophic consequences for Google."

  • October 10, 2003: Orlowski, Andrew, Google bug blocks thousands of sites, The Register:
    "Google, like the rest of us, seems to be fighting a losing battle to make sense of a rising tide of Internet garbage. But a programming error by the search engine has compounded the problem: by inadvertently blocking thousands of sites from Google users."

  • October 2, 2003: Orlowski, Andrew, Google shafts blogger, adds gagging clause to Adsense, The Standard:
    "Google has added a gagging order to its Adsense Terms and Conditions in an attempt to quell a firestorm of controversy over payouts to participants."

5. Also in the news:

  • December 22, 2003: Freispruch für DVD-Hacker bestätigt, Heise:
    "Ein Berufungsgericht in Oslo hat den Freispruch für den Norweger Jon Lech Johansen bestätigt, der als "DVD-Hacker" bekannt wurde."

  • January 5, 2004: DVD-Hacker gewinnt endgültig gegen Filmindustrie, Heise:
    "Die US-amerikanische Filmindustrie ist endgültig mit ihrem juristischen Feldzug gegen den norwegischen DVD-Hacker Jon Lech Johansen gescheitert."

  • January 5, 2004: DVD Jon seals victory, ZDNet:
    "Norwegian police will not appeal the decision of an Oslo court to clear a notorious hacker."

  • January 5, 2004: Cullen, Drew, Norway throws in the towel in DVD Jon case, The Register:
    "Jon Lech Johansen, creator of the DECSS DVD crack, won't be going back to court. The Norwegian Economic Crime Unit (Økokrim) today confirmed that it will not appeal the upholding of his acquittal on copyright charges to the Norway's Supreme Court."

  • January 23, 2004: Orlowski, Andrew, Hollywood drops DVD lawsuit, The Register:
    "Hollywood has abandoned its attempt to stifle publication of DVD decryption code, by dropping its lawsuit against a Californian publisher."

  • January 22, 2004: Borland, John, Hollywood group drops DVD-copying case, ZDNet:
    "A high-technology group associated with Hollywood has dropped a long-running lawsuit against a California programmer it accused of putting DVD-cracking code online, attorneys for both sides said Thursday."

  • January 23, 2004: DVD-Industrie macht Rückzieher im DeCSS-Rechtsstreit, Heise:
    "Im jahrelangen Rechtsstreit um die Frage, ob Software zum Aushebeln des im DVD-Video-Standard enthaltenen Verschlüsselungsmechanismus Content Scrambling System (CSS) veröffentlicht werden darf, hat die Unterhaltungsindustrie einen überraschenden Rückzieher gemacht."


New in Legal Resources:  


New in Decisions:  


  • LG Hamburg, Decision of March 28, 2003 - 315 O 569/02

Wenn jemandem verboten wurde, einen Begriff ("weinlust") zu benutzen, verstößt er auch dann gegen dieses Verbot, wenn die entsprechende Seite zwar über seine Website nicht mehr verlinkt ist, aber noch über die Links von Suchmaschinen darauf zugegriffen werden kann, weil die Unterseite nicht gelöscht wurde.





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